Chef. Gerente de GDS catering (Gastronomía del sur). Productor y Conductor de TV: "La Cocina con Luis". TV Pública Fueguina.

 

El chef Anthony Bourdain falleció el pasado 8 de junio en Francia, donde estaba rodando un episodio de su  programa para la CNN. Tenía 61 años y una vida repleta de anécdotas y sabores. 

Nació en 1956 en Nueva York. Fue chef, escritor, conductor, divulgador, pero sobre todo un gran narrador de historias. Sabía cómo descubrir el condimento de cada lugar al que visitaba. Fue un “observador participante”, de cada región, cultura, comunidad y submundo, todo atravesado por el tamiz de la cocina. Su capacidad de conexión, su lenguaje, su desparpajo, su inhibición, todo hablaba de él y de sus interlocutores. 

La Cocina y la escritura

Desde los años 1970, Bourdain se inició en los puestos más humildes de la cocina y fue escalando poco a poco. En 1978 se graduó en el Instituto Culinario de EE.UU, para empezar una carrera en varios restaurantes de Nueva York. Y en la década de 1990 se convirtió en chef ejecutivo de Brasserie Les Halles en Manhattan. 

Fue de hecho más su escritura que su cocina lo que lo hizo famoso. En 1999 publicó en The New Yorker un artículo titulado: No coma antes de leer esto, que introdujo a los lectores en las cocinas de Nueva York. El texto, descarnado y honesto, refería a su adicción a la cocaína, la heroína y el LSD; y mostraba todos los excesos del mundo de la alta cocina. La publicación tuvo tanto éxito que derivó en una propuesta por parte de una editorial de libros de cocina. Un año después, publicó su autobiografía, Confesiones de un chef (2000), que lo sacó de los fuegos para convertirlo definitivamente en un cocinero mediático. 

La televisión

“Estoy condenado a tener el mejor trabajo del mundo. ¿Cómo podría no hacerlo? Voy adonde quiero. Trabajo con amigos cercanos. Cuento las historias que quiero de la forma cómo yo decida, con el respaldo de una gran cadena de televisión internacional. Es un trabajo soñado”, dijo en una entrevista ofrecida en 2015 al diario USA Today. “Es el mejor trabajo en el mundo. Creo que me perdonarían por negarme a dejarlo. Probablemente moriré haciéndolo”, agregó.

Bourdain llegó a la televisión en 2002 para trabajar en la cadena Food Network, luego Travel Channel con el programa No Reservations, por el cual ganó dos premios Emmy. Y más tarde pasó a la CNN para conducir Parts Unknown. Programa que se emitía desde 2013. Un espacio fuertemente marcado por la personalidad del chef, por el cual ganó cinco premios Emmy. “No busco necesariamente contar todo lo que necesitas saber sobre un lugar. Quiero transmitir la sensación que tengo sobre el mismo. No es exactamente periodismo, es muy subjetivo”, afirmó Bourdain en una entrevista.

Como gran viajero, uno de sus destinos preferidos era América Latina y el Caribe, donde se deleitaba en especial con los platos callejeros y tradicionales. En Argentina estuvo en dos oportunidades. La primera vez en el año 2007, con su programa No Reservations (Sin reservas). En esa oportunidad empezó su recorrido en Buenos Aires, acompañado por el grupo Los Pericos, que lo llevaron a probar comidas típicas porteñas, entre las que estaban la pizza con fainá, las empanadas y las picadas. Después pasó por Bariloche, El Bolsón y El calafate. Allí pudo degustar asados y guisos, hechos con carne de cordero y de cerdo. También visitó el glaciar Perito Moreno, donde probó el típico whisky en las rocas con hielo natural del glaciar. La segunda vez que nos visitó fue en el 2016. En aquel viaje pudo disfrutar de carne argentina, de vaca y de cerdo y además diferentes tipos de salchichas. Estuvo en el restaurante Don Carlitos con Francis Mallmann y la chef Soledad Nardelli. El episodio termina con Bourdain experimentando un paseo típico que practican muchas familias los fines de semana: ir a ver despegar y aterrizar aviones en aeroparque.

Con él recorrimos muchos territorios gastronómicos, a través de sus libros y de sus programas de televisión. Nos enseñó a entrar a las cocinas por la ventana. Lo vamos a extrañar. 

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